Overwatch speelt zich af in de nabije toekomst, waar robots een plek hebben verworven in het straatbeeld. Wanneer alle robots zich echter plotseling tegen de mensheid keren, ook wel bekend als de Omnic Crisis, wordt door de Verenigde Naties een speciale organisatie opgericht om de mensheid te behoeden van de ondergang: Overwatch. De leden van het Overwatch-initiatief zijn succesvol en slagen erin de robots te verslaan en nadien blijft de organisatie bestaan als een orgaan dat de vrede moet bewaken.

Beschuldigingen van corruptie en criminele activiteiten leiden echter na dertig jaar tot een vroeg einde van Overwatch, met als ‘hoogtepunt’ de vernietiging van het hoofdkwartier, waarbij de Overwatch-leider Jack Morrison en zijn rechterhand Gabriel Reyes omkomen. Om de Aarde te behoeden voor terrorisme, corrupte bedrijven en samenzweringen blijven de ex-agenten van Overwatch vechten over de hele wereld.

Ondanks dat Blizzard zorgvuldig een groots verhaal heeft opgezet, inclusief meerdere stripverhalen en korte, geanimeerde videos, kent de game geen singleplayer campaign. Sterker nog, de game heeft zelfs geen singleplayer optie, op een trainingsmodus en vechten tegen bots na. Overwatch is een pure multiplayer game, waarbij de focus sterk ligt op teamwork en communicatie.

Overwatch review

Op elk potje past een dekseltje

Om dat aspect te versterken kent Overwatch momenteel 21 helden, en er worden geleidelijk nieuwe helden gratis toegevoegd aan de game, die onderverdeeld zijn in vier categorieën: Offence, Defense, Tank en Support. Het is van groot belang dat een team, dat bestaat uit zes spelers, een goede mix kent tussen de verschillende helden. Als je een bepaald punt moet verdedigen, is een sterke Defense-held zoals Bastion een zeer belangrijke toevoeging.

De Offence-helden zijn over het algemeen snel, behendig en kunnen veel schade aanrichten, maar moeten daarbij wel wat inleveren als het aankomt op hun levensbalk. Defense-helden zijn daarentegen een stuk minder snel en mobiel, maar zijn weer sterk in het afbakenen van bottlenecks, zo kan Junkrat met zijn granaatwerpen goed om hoekjes schieten. Tanks zijn, zoals je waarschijnlijk al hebt geraden, grote helden met een enorme levensbalk, maar zijn door hun grootte weer sloom en een magneet voor rondvliegende kogels. De Support-helden tot slot zijn niet al te sterk in hun eentje, maar kunnen het team helpen om net dat ene stukje grond te veroveren of de tegenstanders verzwakken.

21 helden is een behoorlijk aantal karakters, maar ondanks dat heeft Blizzard ervoor gezorgd dat elke held uniek en speciaal aanvoelt, een niche heeft tegen andere helden en ze spelen allemaal bijzonder lekker weg. Elke held heeft namelijk een eigen wapen, maar ook speciale vaardigheden én een Ultimate die ze langzaam ombouwen door schade te doen of teamgenoten te helen. Zo kan Bastion veranderen in een turret, waardoor hij niet kan bewegen, maar wel enorm veel schade in korte tijd kan aanrichten. De ninja Genji aan de andere kant heeft weer de vaardigheid Deflect, waarmee hij kogels kan terugketsen naar de bron, waardoor hij een perfecte counter is tegen een vervelende Bastion.

Overwatch review

Modi in alle smaken

Omdat het aspect zo nadrukkelijk ligt op teamwork en verschillende rollen, kent Overwatch niet de gebruikelijke (Team) Deathmatch, maar vier andere modi, die allemaal uit zes tegen zes bestaan. In Assault moet het verdedigende team voorkomen dat het aanvallende team strategische punten op de map veroverd. Wanneer het eerste punt toch wordt veroverd, moeten de aanvallers een tweede punt zien te veroveren, die vaak op een zeer lastige positie ligt. In Control moet er ook een strategisch punt worden veroverd, maar zijn beide teams de aanvallers en bestaat een potje uit drie verschillende rondes.

In Escort moet het aanvallende team de payload vervoeren naar het eindpunt, terwijl het verdedigende team moet voorkomen dat de payload daar ooit aankomt. Ondanks dat de verdedigers normaal een passieve rol hebben, moeten ze in deze modi een aggresieve rol aannemen, om te zorgen dat er geen aanvallers in de buurt komen van de payload. Tot slot is er ook nog Hybrid, waarbij het potje begint als Assault, maar zodra het punt wordt veroverd, de aanvallers een payload moeten vervoeren en dus eindigt als Escort.

Deze modi kunnen allemaal gespeeld worden in Quick Play, Play vs. AI (spelen tegen bots) en Competitive Play (een ranked variant, die je pas unlockt op level 25). Om het fris het houden heeft Blizzard ook de optie Custom Game toegevoegd, waarbij je zelf speciale opties kan aan- en uitzetten, zoals de optie dat iedereen één bepaalde held moet zijn of dat er allemaal headshots gemaakt moeten worden. Deze opties komen tevens terug in de Weekly Brawl, die elke week andere regels hanteert, net zoals we die kennen uit Blizzard’s Hearthstone.

Overwatch review

Progressie boeken tijdens het spelen

Tijdens het spelen van Overwatch bouw je langzaam maar zeker XP op waarmee je level omhoog gaat. Je level bepaalt met welke spelers je in een potje beland en hogere levels unlocken extra content, zoals Competitive Play op level 25, waarbij je elke maand speelt voor een hogere rang op de leaderboards. Tevens krijg je elke keer dat je levelt een lootbox, waar verschillende cosmetische veranderingen in zitten, zoals nieuwe sprays, poses, one-liners en skins.

Het is ook mogelijk dat er in-game geld in zit, waarmee je bijvoorbeeld een bepaalde skin naar keuze kan unlocken. Je kan deze lootboxes overigens ook kopen met echt geld, wat wij een opmerkelijke keuze van Blizzard vinden. Alles wat je kan unlocken is puur cosmetisch en om spelers te verleiden het te unlocken met echt geld vinden wij niet zo netjes, aangezien je de volle mep voor Overwatch moet betalen en het geen Free-to-Play-game is als Team Fortress 2 of League of Legends.

Daarnaast mist af en toe het gevoel van progressie bij Overwatch. Levelen is leuk, maar omdat je niet nieuwe wapens of vaardigheden unlockt zal je niet snel de hele dag aan Overwatch besteden, helemaal als je nog niet aan de slag kan met Competitive Play. Daarentegen is Overwatch wel weer een perfecte game om elke dag even snel op te starten, omdat de gameplay zo soepel is en je binnen no-time in een potje bent gestapt. En omdat je geen betere wapens unlockt, loop je ook geen achterstand op tegenover je vrienden of andere spelers als je een tijdje niet kan spelen.

Overwatch review

Overwatch review - Blizzard heeft goud in handen

We kunnen met gemak concluderen dat Blizzard een zeer goede zet heeft gedaan met Overwatch. De game is een enorm gepolijste shooter geworden met enorm vloeiende gameplay en 21 unieke helden, met voor ieder wat wils. Soms misten we een gevoel van progressie, maar als volgende maand de Seasons beginnen voor Competitive Play zal dat waarschijnlijk snel worden opgelost. Wij kijken in ieder geval enorm uit wat Blizzard nog meer in petto heeft voor Overwatch in de toekomst.