Anno 2016 is het heel normaal om een telefoon te hebben waarmee je te allen tijde met anderen contact kunt leggen. Auto’s scheuren door de straten, en je hebt de gekste apparaten in huis. Maar wat als je een flinke stap terug in de tijd neemt? Een tijd van simpele kampvuren en houten werktuig. Welkom in de wereld van Far Cry Primal.

Het is het jaar 10.000 voor Christus, en jij bent Takkar. Jouw stam, de Wenja, is flink uitgedund. In het land van Oros zijn jouw stamgenoten in groepjes uit elkaar gedreven en verdwenen. Het is aan jou om de stam weer van het begin af op te bouwen, om de Wenja zodoende weer op de kaart te zetten.

far cry primal review mammoet jagen

Far Cry in hart en nieren

Dit klinkt simpel, maar in de praktijk blijkt dat nog best lastig. Je bent namelijk niet alleen in Oros. Zowel de Udam als de Izila stam leven in hetzelfde gebied en zij bieden de nodige weerstand. Het staat dus vast. Het is tijd om de Wenja te redden van de ondergang.

Far Cry Primal is, zoals de titel al doet vermoeden, een Far Cry game in hart en nieren. Net als in vorige games word je in een grote open wereld gegooid. De radiotorens uit Far Cry 3 en 4 zijn ingeruild voor vreugdevuren, en de outposts zijn ook terug van weggeweest. Wanneer een vuur of kamp wordt overgenomen, creëer je voor jezelf een extra fast travel punt en kun je weer verder.

far cry primal review izila stam valt aan

Back to basic

Ook de spontane mini missies die je spelenderwijs tegenkomt (bevrijd krijger X of bescherm krijger Y) zitten in Far Cry Primal. Dat dit nieuwste telg binnen de serie gelijkenissen heeft met oude delen is dus wel duidelijk, maar toch is Far Cry Primal meer dan een kopie van oudere titels. Hoor ons aan.

Wat het meest opvalt, is natuurlijk het gebrek aan moderne techniek. Wapens zijn een stuk primitiever, en voertuigen zijn al helemaal niet aanwezig in de wilde wereld van Oros. De gameplay brengt je terug naar de basis. In Far Cry Primal werk je in het begin vooral met pijl en boog, en daar komen later een knots en speren bij.

far cry primal review rijdend op een tijger

Actie is intens en spannend

Hoewel je arsenaal dus ietwat is gekrompen, voel je je met de wapens die je hebt wel heer en meester. De focus van Far Cry Primal ligt op iets anders dan vorige games. Op de grootse actie is ietwat ingeleverd en in plaats daarvan is de actie in de game een stuk kleinschaliger en intenser.

De mens staat niet meer bovenaan de voedselketen en de wereld van Oros zit vol met wilde dieren. Het scheelt dan ook dat jij als Takkar een ‘beast master’ bent. Jij kan de grootste roofdieren temmen en ze aan jouw zijde laten vechten. Het is een nieuw element dat heerlijk werkt in een game als deze.

far cry primal review een kamp

Kies jouw compaan zorgvuldig

Deze dieren lopen gewoon rond in de wereld van Oros. Kom je een roofdier tegen, dan kun je deze temmen door een stuk vlees neer te gooien en te hopen dat het betreffende dier op jouw lokaas af gaat. Is dit het geval, dan kun je naar het beest toelopen om hem met een druk op de knop te temmen.

De jachtdieren die je kunt temmen verschillen enorm van elkaar en elk beest heeft zo zijn sterke en zwakkere punten. Een jaguar of luipaard kan bijvoorbeeld goed sluipen maar is in een gevecht minder sterk, terwijl een beer in zo'n situatie natuurlijk een betere hulp is. Zo moet je dus goed nadenken welk beest je meeneemt op welke missie.

far cry primal review aanvallen met dubbele boog

Jagen en verzamelen

Maar welk dier je ook uitkiest, je weet dat je een trouwe bondgenoot hebt die je bijstaat in de vele gevechten waarin je verwikkeld raakt. Maar ook als je op jacht gaat om vlees, vacht of grondstoffen te verzamelen, weet je dat je je veilig kunt voelen. Het verzamelen van grondstoffen is in Far Cry Primal trouwens vele malen belangrijker dan in oudere Far Cry games.

Ging het in Far Cry 3 en 4 nog vooral om kruiden en vellen, in Far Cry Primal verzamel je ook verschillende soorten hout en steen. Dit, omdat je jouw wapens en ander werktuig helemaal zelf in elkaar knutselt, en ook de upgrades bulten met grondstoffen vereisen. Je dorp bouw je bijvoorbeeld helemaal op met het materiaal dat je vindt in de wildernis.

far cry primal review jagen op izila krijgers

Een voor allen en allen voor een

Gelukkig krijg je hier wel wat hulp bij, want naast vijanden heb je ook genoeg bondgenoten rondzwerven. Deze vrienden van de Wenja moet je stuk voor stuk opzoeken en overtuigen om naar jouw dorpje toe te komen. Op die manier groeit je populatie weer en speel je tevens nieuwe skills vrij in de diverse skilltrees. Ook krijg je betere en sterkere wapens om de Udam en Izila een kopje kleiner te maken.

Stuk voor stuk bieden deze karakters extra missies die jou als strijder weer sterker maken. Tevens zijn deze krijgers de hoogtepunten van wat Far Cry Primal op verhalend gebied te bieden heeft. Zeker de dialoog tussen bepaalde karakters is erg vermakelijk. De verhaalvertelling in de game als geheel is echter een stuk minder geweldig. Het verhaal is net zo mager als iemand die weken niet gegeten heeft.

far cry primal review de medicijnman

Verhaaltechnisch teleurstellend

Nee, voor het verhaal hoef je deze game echt niet op te starten. Het is de sfeer die Far Cry Primal neerzet, die je helemaal opzuigt. Het jagen op wilde dieren, kampen binnensluipen en vijanden stuk voor stuk omleggen, de gameplay van Far Cry Primal is erg bevredigend. Misschien wel omdat jouw eigen innerlijke oermens naar boven komt.

Dat innerlijke oermens moet er ook rekening mee houden dat de opdrachten die je voltooid dikwijls weinig van elkaar verschillen. Het gebrek aan voertuigen maakt racemissies met tijd onmogelijk, en daardoor ben je in Far Cry Primal voornamelijk aan het jagen en verzamelen. Het doet de tijdsperiode waarin de game zich afspeelt eer aan, maar qua gameplay kan Far Cry Primal bij langere speelsessies wat eentonig aanvoelen.

far cry primal review episch shot

Far Cry Primal Review - Oermens spelen is tof

Desondanks moet Far Cry Primal hier niet alleen voor afgekraakt worden. Ubisoft probeert met dit weinig gebruikte thema, de Oertijd, een toffe ervaring neer te zetten, en daar is de ontwikkelaar en uitgever zeker in geslaagd. Far Cry Primal ademt authenticiteit en tijdens het spelen voel je je echt een oermens.

De game zit propvol met skills en upgrades waar je voor kunt sparen, en ook de gameplay voelt solide, al zijn de gelijkenissen met vorige Far Cry games groot. Eigenlijk valt Far Cry Primal vooral verhaaltechnisch enorm tegen. Je hebt hier te maken met een simpele stammenstrijd, en verwacht hier dan ook niks speciaals. Nee, Far Cry Primal speel je voor de ervaring, en die ervaring is zeker de moeite waard.