Let op: dit artikel kan spoilers bevatten!

Het begon allemaal met Metro 2033, een game gebaseerd op het boek met dezelfde naam van Dmitri Gloechovski, waarin je voor het eerst kennis maakt met het verhaal van Metro. De game werd ontwikkeld door 4A Games, net als Metro: Exodus. Metro refereert naar de metrotunnels in Moskou waar Artyom, de hoofdpersoon van de franchise, samen met 10.000 andere overlevenden moet schuilen. Dat moet hij samen met de andere overlevenden omdat er op de oppervlakte een hevige oorlog woedde, een oorlog waarbij er veel nucleaire straling is vrijgekomen. De dieren op de oppervlakte zijn door de straling volledig gemuteerd geraakt en daardoor is het leven in de metrotunnels zonder daglicht aantrekkelijker dan leven op het land.

Alleen die metrotunnels zijn niet volledig veilig. Juist daar leven de gevaarlijkste wezens op aarde: mensen. In de tunnels wordt er net als op de oppervlakte gevochten. Bandieten die andere menselijke vestigingen in de tunnels leegroven, niet eens per se om eten te stelen, maar om kogels te stelen. Kogels zijn in Metro namelijk de nieuwe betaalmiddelen. Bovendien is er in de metrotunnels net als overal op aarde sprake van een politieke strijd, dit keer tussen de communisten en de nazi’s. Zeker geen pretje dus.