Tijdens de vorige race, de Grand Prix van Hongarije, wist Verstappen net niet de overwinning te pakken. De Nederlander werd een paar rondes voor het einde ingehaald door klassementsleider Lewis Hamilton, maar wist met een tweede plek én de snelste ronde toch flink wat punten binnen te halen. Zoveel zelfs, dat hij Valtteri Bottas, die momenteel tweede staat in het klassement, is genaderd tot maar zeven punten.

Veel commotie in de zomerstop

De vorige race is alweer een tijdje geleden, want de coureurs en de teams hebben in augustus kunnen genieten van een welverdiende vakantie. Nou ja, bijna alle coureurs hebben ervan kunnen genieten. Pierre Gasly, de teamgenoot van Verstappen, had een wat mindere rustperiode, want die kreeg op de eerste dag te horen dat hij de rest van het seizoen zal rijden voor zusterteam Toro Rosso. Dat terwijl teambaas Christian Horner in Hongarije aan het vertellen was dat de Fransman gewoon het seizoen bij Red Bull zou afmaken.

Verstappen krijgt op het circuit van Spa-Francorchamps dus een nieuwe teamgenoot, de rookie Alexander Albon. Dit is pas het eerste Formule 1-seizoen voor de Britse Thai en eigenlijk zou hij dit jaar in Formule E rijden. De 23-jarige coureur loopt daarom rond met een enorme glimlach, maar hij zal hard aan de bak moeten om ook in 2020 het stoeltje te kunnen behouden.

De Grand Prix van België is dan ook geen relaxt begin voor Verstappen's nieuwe teamgenoot, want het circuit staat bekend om haar lange rechte stukken en hoge topsnelheid. Dat zijn de sterke punten van Ferrari en Mercedes, terwijl Red Bull het normaliter de tijd pakt in de bochten. Bovendien wil Ferrari toch echt een keer de eerste overwinning van het seizoen in de wacht slepen. Om het nog een stuk lastiger te maken, moet Albon ook nog eens achteraan beginnen, omdat hij een nieuwe Honda-motor heeft gekregen.

Toch zal Verstappen voor de vele aanwezige Nederlanders laten zien wat hij in huis heeft. Vorig jaar wist hij te eindigen als derde en ook op andere zogeheten power circuits heeft de razendsnelle coureur laten zien dat hij een sterke prestatie kan neerzetten. We gaan het zondag zien om 15:10 uur Nederlandse tijd wanneer de race zal worden bepaald over 44 rondes.

F1 België 2019 zelf spelen?

Wil je alvast een voorproefje van de baan? Onze F1-fanaat Roy Rijsdijk ging alvast aan de slag met het circuit in F1 2019, zoals in bovenstaande video te zien is. Of wil je nog even rustig de F1 2019 review nalezen? Dan kan dat natuurlijk ook.