De afgelopen jaren hebben we heel veel Tom Clancy games gezien. Of het nou ging om Splinter Cell, Rainbow Six, Ghost Recon of EndWar, het waren stuk voor stuk titels van kwaliteit. Met H.A.W.X. wil Ubisoft het Tom Clancy universum vanuit een ander perspectief laten zien, en ook deze game belooft veel goeds. Toen de game eindelijk binnen was vlogen we naar de console en stopten het schijfje in de lade. Kort daarna barstte de strijd op duizenden kilometers hoogte los…

Tom Clancy's H.A.W.X. begint in een luchtstrijd boven Mexico. De Ghosts uit Advanced Warfighter zitten in de problemen, en jij moet ze uit de brand helpen. Je neemt het op tegen zowel lucht- als grondtroepen, en in latere levels zul je ook schepen naar de bodem moeten jagen. Dit alles gaat gepaard met de meest geavanceerde straaljagers, die enorme snelheden halen en de gevaarlijkste manoeuvres kunnen uitvoeren. Als lid van een eliteteam piloten is dat natuurlijk geen probleem voor jou, maar helaas heeft de Amerikaanse regering besloten dat jouw team teveel geld kost en dus overgeplaatst zal worden. Hier heb je echter geen zin in, en je maakt de overstap naar de private sector. Vanuit daar word je over de hele wereld uitgezonden om verschillende organisaties, waaronder de Verenigde Naties en de NAVO, te ondersteunen.

Tom Clancy's H.A.W.X. Screenshot 86626 Tom Clancy's H.A.W.X. Screenshot 86624 Tom Clancy's H.A.W.X. Screenshot 86618

Realistische vliegshow
Net als de andere Tom Clancy games staat realisme in H.A.W.X. centraal. De game is geen simpele arcade titel, waarin je meteen de gekste capriolen kunt uithalen en zonder problemen alle vijanden kapot schiet. Voor deze game zul je echt je best moeten doen, en dat is zelfs al op de makkelijkste stand het geval. Gelukkig heb je goede hulp van de boordcomputer, die jou in verschillende situaties helpt. Toch is het vrij lastig om alle doelwitten in het vizier te krijgen en de raketten te 'locken' zodat ze hun doel halen. Bij grondtroepen gaat dit nog redelijk simpel, maar vijandelijke jagers zullen je het lastiger maken. Deze ontwijken, net als jij, de raketten zo goed als ze kunnen. Om het toch wat makkelijker te maken, kan de computer met één druk op de knop een aangeraden traject berekenen om te volgen, zodat je de vijand kunt onderscheppen. Dan vlieg je door allemaal blauwe driehoekjes en kom je achter het doelwit uit. Hetzelfde principe geldt voor het ontwijken van raketten, wat regelmatig zal voorkomen. Dit zijn slechts de beginselen van de game, want als je echt de elitepiloot wilt uithangen zul je veel moeten oefenen om alle manouvres onder de knie te krijgen. En dan begint de game soms wel wat over-the-top aan te voelen, en wordt het tijd om de game op een moeilijkheidsgraadje hoger te zetten.

Dat het spel lastig is, wil echter niet zeggen dat het frustreert of onmogelijk is. Het is zelfs één van de betere punten van H.A.W.X., want als je nu een missie voltooit zal het meer als een overwinning aanvoelen, dan als alles van het leien dakje gaat. En als flight simulator moet de game uiteraard niet makkelijk zijn, want het besturen van een echte straaljager is dat ook niet. Overigens kun je dat gevoel van het besturen van een echt vliegtuig het beste krijgen als je een camerastandpunt vanuit de cockpit gebruikt. Uiteraard kun je ook de camera achter de straaljager plaatsen, maar bij elk vliegtuig is de cockpit nagemaakt en kun je aan de binnenkant plaatsnemen.

Tom Clancy's H.A.W.X. Screenshot 85255 Tom Clancy's H.A.W.X. Screenshot 85253 Tom Clancy's H.A.W.X. Screenshot 85249

Steeds wat anders
Om te zorgen dat de game niet saai wordt na enkele missies, heeft Ubisoft haar best gedaan variatie in de missies te stoppen. Dit is terug te zien in de vele soorten omgevingen, want je reist van Afrika naar de Verenigde Staten, en van het Midden-Oosten naar Brazilië. Ook de opdrachten die je krijgt zijn erg verschillend. De ene keer is het een simpele 'vernietig alle doelen'-missie, om daarna getrakteerd te worden op een escortmissie, waarbij je een ander vliegtuig moet beschermen. Of je moet ondersteuning bieden aan grondtroepen, of een belangrijk gebouw verdedigen. De escortmissies zijn hiervan de meest lastige, aangezien je niet alle tijd hebt om de vijanden één voor één te achtervolgen en te vernietigen, maar dit doe je voordat je overweldigd wordt. Er komen namelijk regelmatig nieuwe vijanden op het veld, en als je niet snel genoeg bent bestaat de kans dat je overweldigd wordt door hun grote aantallen. Je hebt hierbij echter wel de hulp van jouw teamgenoten, die je in de single player kunt opdragen om de vijanden aan te vallen, of juist jou moeten volgen en verdedigen.

Tom Clancy's H.A.W.X. Screenshot 85235 Tom Clancy's H.A.W.X. Screenshot 85237 Tom Clancy's H.A.W.X. Screenshot 85233

Indrukwekkende satellietbeelden
Met de gameplay van H.A.W.X. zit het dus wel goed. De besturing steekt prima in elkaar, en je zult daar geen problemen mee hebben. Hetzelfde geldt voor het grafische gedeelte. Om de omgevingen zo realistisch mogelijk in beeld te brengen, heeft Ubisoft gebruik gemaakt van satellietbeelden, en dat is te zien. Vanuit de lucht kun je kilometers ver kijken, en ziet alles er indrukwekkend uit, zoals ook in de vele screenshots en trailers te zien is. Dit geldt voor zowel de wat 'legere' omgevingen als woestijnen en gebergten, als de stedelijke gebieden. Beiden komen namelijk genoeg voor in H.A.W.X. Wanneer je dichter bij de grond komt, valt dit grafische spektakel wat weg, maar aangezien je bijna altijd op grote hoogte bezig bent, zal dat niemand in de weg zitten.

Het geluid is iets minder, maar niet slecht te noemen. De stemmen in de tussenfilmpjes veranderen soms onverwacht van toon, alsof de acteur de nieuwe alinea een dag later heeft opgenomen en het dus niet goed aansluit. Ook jouw teamgenoten worden na enkele missies wat vervelend, als ze je voor de tiende keer herinneren dat je een stuk meer betaald krijgt in de private sector dan tijdens hun diensttijd, maar gelukkig houden zij het grootste gedeelte van het spel hun mond.

Tom Clancy's H.A.W.X. Screenshot 81002 Tom Clancy's H.A.W.X. Screenshot 85245 Tom Clancy's H.A.W.X. Screenshot 86620

Met en tegen elkaar vechten
Naast een leuke campaign modus, waarbij je de missies later ook nog eens los kunt spelen, kent H.A.W.X. een uitgebreide multiplayer. Deze bestaat niet alleen uit versus modi, maar ook uit coöperatieve stukken. De co-op is met vier man te spelen, en is een erg leuke toevoeging. Omdat je zowel grond- als luchtroepen moet vernietigen, kun je in de co-op deze taken verdelen. Bij missies waarin het verdedigen van een ander vliegtuig of gebouw centraal staat, kun je strategisch te werk gaan door een team van twee te laten verdedigen en de andere twee het aanvallende werk te laten doen. Dit alles is leuk om met vrienden te doen, een gaat dan gepaard met een hoop gescheld en geschreeuw.

Naast de co-op is er natuurlijk de versus. Hierin is het vooral de bedoeling om een bepaald aantal kills te halen, waardoor er heerlijke dogfights ontstaan op duizenden kilometers hoogte. Proberen een vijandelijk vliegtuig in het vizier te krijgen terwijl je zelf beschoten wordt, is net zo lastig als het klinkt. Gelukkig zijn er enkele manieren om het gevecht in jouw voordeel te krijgen. Wanneer je kills maakt, speel je speciale vaardigheden vrij. Deze zijn erg verschillend en kunnen net dat verschil tussen leven en dood maken. Je kunt bijvoorbeeld de radar van het andere team blokkeren, zodat jij als een stealth-vliegtuig te werk kunt gaan, of een reparatie aanvragen om jouw beschadigde straaljager op te lappen.

Je hebt de Adobe Flash Player en JavaScript nodig om deze video te bekijken.

Conclusie
Met Tom Clancy's H.A.W.X. levert Ubisoft wederom een kwaliteitstitel af, zoals we ondertussen van deze franchise gewend zijn. Het spel biedt een realistische vliegervaring, maar geeft ook mindere serieuze gamers een kans met verschillende hulpmiddelen. Dit is een titel waarin je steeds nog net even die volgende missie wilt doen, of nog even vijftien minuutjes online verder wilt gaan, omdat het een intense en leuke game is om te spelen. Voor de gamers die van vlieggames houden, is dit een absolute aanrader, maar ook spelers die nieuw zijn in het genre zouden H.A.W.X. even moeten uitproberen.