Een slimme zet van Obsidian en Bethesda, want niet iedereen heeft zin om zijn creditcardgegevens achter te laten om een digitale kopie van iets te hebben. Daarom is het sinds een tijdje mogelijk om de Fallout New Vegas: Ultimate Edition aan te schaffen voor de schappelijke prijs van ongeveer 30 euro. Hoewel Fallout: New Vegas ansich al een aanschaf waard is, zoals je hier kunt lezen, besluiten wij ook maar eens om het totale pakket te beoordelen.

Zes stukken extra content
Laten we bij het begin beginnen, want een mooie naam achter een game plakken is nog geen informatie van wat het pakket bevat. Naast het originele Fallout: New Vegas zul je namelijk een extra disc krijgen met daarop alle zes downloadbare content pakketten. Het gaat om twee pakketten met extra uitrusting en wapens en vier pakketten waarin geheel nieuwe gebieden en verhalen blootgelegd worden. Geheel zoals je gewend bent van het eerdere Fallout 3 ontvang je ook in Fallout: New Vegas een radiosignaal en een nieuwe missie op je Pip-boy na het installeren van de content.

Pakket 1: Dead Money
Het eerste pakket dat verscheen voor Fallout: New Vegas was Dead Money, een pakket dat zijn naam zeker eer aan doet. Hierin word je meegenomen naar Sierra Madre, een casino dat nooit echt groot is geworden dankzij de nucleaire oorlog die zich afspeelde. Door deze oorlog is het casino gehuld in giftig rode mist. Hier krijg je te maken met Father Elijah. Hij berooft je van je uitrusting, wapens en andere items. Je krijgt een mysterieuze opdracht en samen met drie maatjes, die je eerst zult moeten vinden, zul je moeten samenwerken om zijn opdracht tot een goed einde te brengen. Om het verhaal nog wat dieper te maken, dragen jij en je maatjes alle vier een halsband die ontploft zodra je doodgaat of als één van je maatjes overlijdt. Samenwerken is dus een verplichting.

Het leuke, als je het zo kunt noemen, aan deze halsband is dat hij ook gevoelig is voor stralingen van buitenaf. Hoor je een hoge pieptoon, dan dien je een radio, speaker of ander elektronisch apparaat in de buurt kapot te schieten. Dit is echter niet altijd mogelijk en soms moet je hendels overhalen om het apparaat uit te schakelen.

Opvallend aan Dead Money is dat wapens en kogels nogal schaars zijn waardoor je extra tactisch met je kogels moet omgaan. Het pakket is dan ook een stuk makkelijker door te spelen als je de 'Unarmed'-vaardigheid goed hebt getraind.

Pakket 2: Honest Hearts
Het tweede pakket draagt de naam Honest Hearts. In dit verhaal reis je samen met een karavaan. Na wat bagage te hebben achtergelaten in de Mojave Wasteland en je metgezel vaarwel te hebben gezegd, begint het avontuur. Want al snel komt jouw karavaan onder vuur te liggen. Wat volgt is een strijd tussen de twee stammen van de New Canaan en de Burned Man. Samen met je nieuwe maatje Follows-Chalk zul je vervolgens de weide wereld intrekken om de problemen op te lossen.

Uiteraard biedt ook dit pakket weer de nodige variatie en gaat het spel wat dieper in op de keuzes die de speler krijgt. Soms zul je jezelf afvragen of je wel de juiste keuze hebt gemaakt, en dat nodigt uit om de content op een totaal andere manier nog eens door te spelen. Uiteraard zijn ook in Honest Hearts weer de nodige nieuwe wapens en perks aanwezig, evenals nieuwe vijanden en een verhoogde levelcap.

Pakket 3: Old World Blues
Dan zijn we aangekomen bij pakket nummer drie, Old World Blues. In dit pakket word je getransporteerd, nadat je een sonde hebt gevonden, naar de Big Mountain Research Facility. Eenmaal wakker geworden weet je niet meer wat er met je is gebeurd. Je betreedt een gebouw en wordt geconfronteerd met een aantal robots met, jawel, een stel hersens! Omdat je niet meer weet wat er is gebeurd, vraag je de robots om uitleg. Hoe kom je hier, wat is er met je gebeurt en wat valt er te doen? Om maar meteen met het slechte nieuws te beginnen: je hersenen, ruggengraat en hart zijn verwijderd. Het goede nieuws; ze zijn vervangen door elektronische apparatuur, waardoor je gelijk een aantal perks krijgt. Opvallend is dat in dit pakket de humor uit de eerdere Fallout games terug is. Iets dat sinds Fallout 3 een beetje weggevallen is. Een hele toffe toevoeging!  Daarnaast bevat ook dit pakket weer genoeg wapens, de ene nog beter dan de andere. Al met al is dit dan ook het leukste pakket dat je voor Fallout: New Vegas zult vinden.

Pakket 4: Lonesome Road
Net als alle overige pakketten begint ook Lonesome Road weer met een mysterieus radiosignaal. Ditmaal is het bericht afkomstig van Ulysses, de zesde koerier en jouw voorganger. Hij vraagt je om alleen naar een afgesproken plek te komen, genaamd The Divide. Eenmaal aangekomen zul je jezelf in een Fallout 3-achtige wereld wanen. Weg zijn de felle kleurtjes, vervangen door grauwe tinten en zandstormen. Maar gelukkig kun je wel een nieuwe kameraad verwelkomen! Tijdens je avontuur in The Divide zul je vergezeld worden door een robot die meer dan eens zichzelf nuttig zal maken.

Helaas missen we bij Lonesome Road wel een beetje de vrijheid die we kennen van de Fallout-games. The Divide kent een aantal nieuwe plekken, maar de missies loodsen je hier in rap tempo doorheen. Langer dan een paar minuten rondlopen in een open plek is er dan ook niet bij. Ook is het jammer om te zien dat deze content de bekende 'monster rooms' bevat. Hiermee wordt bedoelt dat je monsters 'triggert'. Ze lopen dus niet vrij rond maar spawnen op bepaalde momenten. Iets wat niet binnen de Fallout-serie hoort.

Nog een paar kleine extraatjes
Naast de eerder besproken vier, hebben Bethesda en Obsidian ook twee kleinere pakketten toegevoegd. Dit zijn Gun Runners' Arsenal en Courier's Stash. Beide pakketten voegen een aantal unieke wapens, ammunitie, blauwdrukken en recepten toe aan het spel. Het is vooral leuk om te zien dat Courier's Stash erbij zit. Dat pakket was namelijk alleen bij bepaalde winkelketens bij een pre-order te verkrijgen toen het spel net verscheen.

Prachtig pakket voor een paar tientjes
Fallout: New Vegas is op zichzelf al een aanschaf waard. Dus mocht je de game nog niet in huis hebben, wacht dan niet langer. Voor een paar tientjes haal je namelijk een enorm goed pakket in huis waar je jezelf uren in kunt verliezen. Hoewel er nog steeds, ruim twee jaar na de release, bugs in het spel zitten, moet je jezelf daar zeker niet door tegen laten houden. Fallout: New Vegas was al top, maar is door dit pakket nog aantrekkelijker!