20 jaar oorlog
Vandal Hearts: Flames of Jugdment begint met een beetje geschiedenis. We gaan naar het jaar 303, waar we Daldren Gray ontmoeten. Hij is samen met zijn kameraden al 20 jaar in een strijd tegen het leger van Urdu verwikkeld. Dit alles om zijn eigen koninkrijk van Balastrade te verdedigen. De geoden vonden het na 20 jaar wel genoeg, en maakten een einde aan de oorlog. Meteorieten vielen in bosjes uit de hemel en water overspoelde het land. Beide legers werden totaal vernietigd, op één man na: Daldren.

Vandal Hearts: Flames of Judgment Screenshot 121188 Vandal Hearts: Flames of Judgment Screenshot 121184 Vandal Hearts: Flames of Judgment Screenshot 121186

Een zwaard en pijl en boog
Wanneer de game echt begint, speel je echter als heel iemand anders. Je neemt namelijk de rol op je van Tobias Martin, een jongen wiens vader tijdens de zojuist genoemde oorlog is omgekomen. Het is inmiddels 16 jaar na die oorlog, en Tobias zit gewoon op school. Na zijn schooldag gaat hij trainen om een goede zwaardvechter te worden. Dit doe je niet alleen, maar samen met één van je vrienden: Calvin.

Met hem leer je de beginselen van Vandal Hearts. Je leert hoe je moet lopen, hoe je wisselt tussen bepaalde wapens en nog veel meer. Kort gezegd leer je alles wat je moet weten, mocht je jezelf later midden in een oorlog vinden. Echter kun je niet zomaar rondlopen en erop los hakken, want een RPG als deze kent een iets andere gameplay. Je ziet op de grond namelijk allemaal vakjes, en de blauwe geven aan waar je precies heen kunt lopen. Tijdens je eerste training loop je natuurlijk direct naar het wapenrek om een zwaard en een boog te pakken, zodat je eens kunt laten zien wat je in huis hebt.

Vandal Hearts: Flames of Judgment Screenshot 104705 Vandal Hearts: Flames of Judgment Screenshot 121174 Vandal Hearts: Flames of Judgment Screenshot 121178

Simpele besturing, veel afwisseling
Het vechten in Vandal Hearts is vrij simpel gehouden, en daarom makkelijk onder de knie te krijgen. Wanneer je aan de beurt bent om te vechten, kun je eerst even kijken waar je heen loopt, wat per keer maximaal vijf stappen kunnen zijn. Vanaf je nieuwe positie kun je vervolgens de aanval inzetten. Hierbij heb je de keuze uit verschillende wapens, waaronder dus je zwaard en pijl en boog.

Daarnaast komt er ook nog een stukje magie bij kijken. Je kunt beweringen op je tegenstanders afsturen om het ze extra lastig te maken. Maar je kunt ook spreuken gebruiken die jou en je vrienden een voordeel bieden, zoals het krijgen van meer levensenergie.

Vandal Hearts: Flames of Judgment Screenshot 123161 Vandal Hearts: Flames of Judgment Screenshot 123167 Vandal Hearts: Flames of Judgment Screenshot 124949

De oorlog gaat verder...
Dit is natuurlijk allemaal leuk en aardig tijdens je training, maar de echte game begint pas wanneer de oefeningen worden verstoord. Een stel bandieten valt namelijk aan, en zoals je wel zult verwachten, moet jij deze bad guys verslaan. Alleen de vijanden uitschakelen is echter niet genoeg, want er zijn tijdens je missies ook altijd wel andere doelen. Zo moet je altijd een paar personen in leven houden, waaronder natuurlijk Tobias zelf, en andere vrienden waarmee je op pad bent.

De strijd met de bandieten betekent ook gelijk het begin van een nieuwe oorlog. Hierbij leidt jij een groep van strijders op hun tocht naar de overwinning. Tijdens je reis ontmoet je ook Daldren weer, die je handige tips geeft om je te helpen in de gevechten. Het leuke is, dat je steeds op pad gaat met verschillende strijders. Elk van hen heeft ook net weer wat andere krachten en zwakten, zodat het een tactisch spelletje wordt om te kiezen wie voor welke actie het best te gebruiken is. Natuurlijk moet je ook zoveel mogelijk van je soldaten in leven houden, want anders kan het op het einde wel erg lastig worden.

Tijdens je reis kun je, zoals we van RPG's gewend zijn, vanalles upgraden. Je wapens worden steeds sterker, en je spreuken krijgen meer impact. Ook de krachten van je soldaten worden beter, en je leert deze natuurlijk steeds beter benutten.

Vandal Hearts: Flames of Judgment Screenshot 124955 Vandal Hearts: Flames of Judgment Screenshot 124959 Vandal Hearts: Flames of Judgment Screenshot 123171

Audiovisueel niet top
Van downloadbare titels verwachten we nooit de allerbeste graphics. En dat is bij Vandal Hearts ook weer terecht. Het ziet er allemaal redelijk uit, maar weet nergens echt indruk te maken. Het geluid is wat beter, maar de strijdkreten van je soldaten herhalen zich wel wat veel. Vandal Hearts loopt op audiovisueel gebied dus wat achter, maar dat valt door de leuke gameplay te vergeven.

Conclusie
Met Vandal Hearts: Flames of Judgement wordt een leuke turn-based RPG neergezet. Hoewel de game weinig nieuws doet, zullen de liefhebbers van het genre zich er vele uurtjes mee vermaken. Het is een game waarbij je moet weten waar je mee bezig bent, anders kom je niet verder dan de eerste gevechten, en dat zal veel spelers wel afschrikken.